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Un grand marché mondial: le café.

Posté par bricabraque le 1 juin 2010

Un grand marché mondial : le café.

Le café est la matière première la plus commercialisée dans le monde après le pétrole. Il s’agit de l’exemple même d’une culture commerciale d’une économie extravertie.

Ce commerce est emblématique de la mondialisation puisque sa production se fait exclusivement au sud, mais sa transformation et sa commercialisation sont dominées par les pays du Nord.

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 Le commerce mondial du café (cliquez sur la carte pour l’agrandir).

 

1. Un commerce sud-nord.

Les pays producteurs se situent tous dans le sud. L’Amérique latine domine le marché avec 70% de la production mondiale, suivie par l’Asie (20%) et l’Afrique (10%).

La production mondiale de café augmente depuis les années 2000 et dépasse les 100 millions de sacs par an, soit plus de 6 millions de tonnes.

Un grand marché mondial: le café. dans mondialisation part_des_principaux_producteurs_de_cafe_dans_la_production_mondiale

 

La culture du café s’est diffusée dans toute la zone intertropicale à partir de l’Afrique centrale, de l’Asie à l’Amérique latine et aux Antilles. Le café est un héritage colonial qui s’est épanoui dans le cadre de l’économie de plantation. Les colons se tournent vers le café afin de satisfaire les besoins des métropoles (à partir du XVIII°). Or, après la décolonisation, la culture du café permet à de nombreux pays de s’insérer dans le marché mondial dans le cadre d’un modèle d’économie extravertie (économie fondée sur la priorité donnée aux exportations).

Cette plante cultivée dans la zone tropicale, exige des conditions naturelles favorables sur le plan des sols et de l’altitude selon qu’il s’agit de robusta ou d’arabica. La caféiculture se pratique à la fois dans des zones de plaines, sur les versants des collines ou des montagnes.

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Les principaux consommateurs de café se trouvent dans les pays du Nord (70% de la consommation totale). Les Etats-Unis restent les principaux consommateurs avec près du quart de cette consommation. Mais c’est l’Europe occidentale qui a les taux de consommation les plus élevés.

  • Des problèmes spécifiques pour les pays producteurs.

Dans certains pays du Sud, le café constitue la principale source de richesse. Il représente 25% du PIB du Guatemala, plus de 10% de celui du Brésil et près de 50 % de celui de l’Ethiopie. Les aléas climatiques susceptibles d’entraîner une mauvaise récolte peuvent donc s’avérer catastrophique.

Cette culture commerciale reste soumise à la demande extérieure croissante (en raison de l’apparition de nouveaux marchés tels que la Chine). Pour pouvoir satisfaire cette demande, il convient de produire plus :

-          en augmentant les superficies plantées, au détriment des cultures vivrières qui assurent pourtant la subsistance des familles.

-          grâce à des sélections de plants de café plus résistants (le Caturra brésilien).

-          en développant l’usage des engrais et des pesticides.

Mais tout cela nécessite des investissements importants. Beaucoup de petits producteurs ne peuvent les assumer en période de baisse des cours. Aussi, on constate une diminution des petits exploitants par rapport aux grandes plantations.

70% de la production de café reste néanmoins assurée par de petits producteurs (moins de 5 ha), très sensibles aux prix du marché.

  2. un commerce révélateur des rapports Nord-Sud.

  • un rapport de force en faveur du Nord.

Ce sont les pays du Nord qui exercent une influence décisive sur les cours du café puisqu’ils concentrent les consommateurs.

Des firmes multinationales achètent une grande partie de la production de café, dont les cours très fluctuants sont cotés sur les places boursières new-yorkaise ou londonienne. Enfin, le café est torréfié puis consommé dans les pays du Nord.

 

En fait, le marché du café reste entre les mains de 5 grands torréfacteurs occidentaux (Kraft, Nestlé, Procter and Gamble, Sara Lee, Tchibo) qui transforment et commercialisent les plus grandes marques et parviennent ainsi à imposer leurs prix d’achats aux petits planteurs.

 

Depuis la fin des années 1970, on assiste à une chute des cours du café qui s’explique par la déréglementation de ce marché. L’abolition de l’accord international sur le café libéralise le marché, suspend toute pratique de garantie de prix minimum aux producteurs et met fin aux quotas (pour éviter la chute des cours en cas de surproduction).

Aujourd’hui, la consommation a tendance à stagner et la demande excède parfois l’offre. Les bénéficiaires sont alors les géants de l’agro-alimentaire.

Ex : les pays producteurs reçoivent entre 3 et 7% du prix des ventes alors qu’ils en percevaient 30% dans les années 1980. Le torréfacteur encaisse plus de 35% du prix, tout comme le distributeur.

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Bref, ici, la mondialisation accuse les inégalités Nord-Sud.

3. Les tentatives de régulation des cours.

* Le commerce équitable est né d’un principe de la Déclaration universelle des droits de l’Homme qui affirme : « Quiconque travaille, a droit à une rémunération équitable lui assurant ainsi qu’à sa famille, une existence conforme à la dignité humaine ».

 

Le commerce équitable constitue une alternative intéressante pour les petits producteurs de café. En effet, les petits paysans sont invités à s’organiser en coopératives. En acceptant de vendre à une entreprise du commerce équitable, ils peuvent bénéficier d’un prix-plancher qui amortit les chutes éventuelles des cours du café, ce qui favorise le développement local.

 

L’association Max Havelaar (créée en 1988) est un label, c’est-à-dire une marque qui garantit l’origine ou la qualité d’un produit. Elle répond en cela à la demande des consommateurs des pays du Nord prêts à payer leur café un peu plus cher (15 à 30 % de plus que les produits issus de la filière traditionnelle) pour aider les producteurs des pays pauvres.

 

Reste que ce commerce équitable ne concerne qu’une infime minorité de petits producteurs dont l’amélioration des conditions d’existence reste relative. Par ailleurs, n’oublions que les grands groupes de l’alimentation et de la distribution tirent aussi profit de l’essor du commerce équitable. En effet, vendre des produits étiquetés commerce équitable permet aux FTN et aux grandes surfaces d’améliorer leur image auprès des consommateurs, tout en restant une opération financière très rentable.

 

  • Les cours du café restent incertains. Depuis 2004, ils sont à la hausse. Cette dernière résulte :

-          d’une amélioration des cafés produits avec l’instauration de labels de qualité ;

-          de l’apparition de nouveaux consommateurs comme la Chine.

 Liens:

- Petite sélection personnelle de chansons sur le café.

- Une vidéo sur la caféiculture en Amérique latine.

Chansons sur la café.

2 Réponses à “Un grand marché mondial: le café.”

  1. zanou dit :

    tres tres bon document tres bien expliquer et tres clair

  2. sarah dit :

    Merci pour ce travail très intéressant.

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